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La Corée du Nord tire deux nouveaux missiles balistiques dans la mer du Japon

La Corée du Nord a procédé, dimanche, au lancement de deux missiles balistiques, quelques jours après l'annonce par Pyongyang d'un test réussi de moteur à combustible solide avec pour objectif le développement d'un nouveau système d'armement.

La Corée du Nord a lancé dimanche 18 décembre deux "missiles balistiques non identifiés", a rapporté l’armée sud-coréenne. Les tirs ont été effectués "vers [la] mer de l’Est", aussi appelée mer du Japon, selon l’état-major interarmées à Séoul. 

L'état-major interarmées sud-coréen a déclaré avoir détecté des missiles balistiques tirés depuis la zone de Tongchang-ri, dans la province de Pyongan du Nord, dans le nord-est, entre 11 h 13 (2 h 13 GMT) et 12 h 05 (03 h 05 GMT). "Notre armée a renforcé la surveillance et la vigilance tout en coopérant étroitement avec les États-Unis et en maintenant un état de préparation complet", a ajouté l'état-major dans un communiqué.

Les missiles ont volé sur une distance d'environ 500 km, atteignant une altitude maximale de quelque 550 km, selon le ministère japonais de la Défense. "Cela menace la paix et la sécurité de notre pays, de cette région et de la communauté internationale, et cela est absolument inacceptable", a déclaré le vice-ministre japonais de la Défense Toshiro Ino.

Vers un nouveau système d'armement ?

Ce lancement intervient alors que la Corée du Nord a annoncé vendredi avoir testé un "moteur à combustible solide de forte poussée", que son média d'État KCNA a qualifié de test important "pour le développement d'un système d'armement stratégique d'un nouveau type".

Malgré les lourdes sanctions internationales pesant sur ses programmes d'armements, Pyongyang a bâti un arsenal de missiles balistiques intercontinentaux (ICBM). Tous ses ICBM sont cependant à carburant liquide. Le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un considère comme une priorité stratégique le développement de moteurs à combustible solide en vue de fabriquer des missiles plus avancés.

 

Kim Jong-un a affirmé en 2022 qu'il souhaitait que la Corée du Nord détienne la force nucléaire la plus puissante du monde, et a déclaré "irréversible" le statut d'État nucléaire de son pays. Parmi ses objectifs dévoilés en 2021 figure le développement d'ICBM à combustible solide qui pourraient être lancés depuis la terre ferme ou depuis des sous-marins.

Le test de moteur annoncé vendredi a constitué une étape vers la réalisation de cet objectif mais les experts ignorent à quel stade de développement se trouve la Corée du Nord au sujet de tels missiles.

Pyongyang a conduit une série record d'essais d'armements cette année, notamment de son ICBM le plus avancé. Les États-Unis et la Corée du Sud avertissent depuis des mois que la Corée du Nord pourrait être en train de préparer ce qui serait son septième essai nucléaire de son histoire et le premier en cinq ans.

La Corée du Nord est sous le coup de multiples sanctions du Conseil de sécurité des Nations unies au sujet de son programme nucléaire et de ses missiles depuis 2006.

Avec AFP

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